Tony’s Chocolonely

Het merendeel van de chocolade die wij in de winkel kopen, is afkomstig van cacaobonen die zijn geplukt door kindslaven. Het blijkt erg lastig om hier verandering in te brengen. Hoe het Tony’s Chocolonely wel gelukt is, en dat dit het begin van het einde van de slavernij moet zijn, lees je in dit boek. Lees meer ›

Geschiedenis van de Joden, Erbij horen

Geschiedenis van de Joden, Deel 2, laat zien dat het verschillende groepen Joden op plaatsen in de wereld is gelukt om echt deel te nemen aan de samenleving. Nooit helemaal zonder onderscheid of restricties, maar in ieder geval een waardig en florerend bestaan op te bouwen. Zoals in Nederland rond 1600. De naam ‘Mokum’ stamt uit die tijd, het staat voor ‘Hamakom’ ofwel de plaats, een term om Amsterdam mee aan te duiden. Lees meer ›

Bakfietsmuts

Het is zonde dat het overgrote deel van de vrouwen in ons land deeltijd of niet werkt. Voornamelijk omdat ze dan niet economisch onafhankelijk zijn, te weinig vrijheid hebben en geen goed rolmodel zouden kunnen worden. Voor mensen die hun betaalde werk zien als dé weg naar geluk en zelfontplooiing is dit misschien zo klaar als een klontje, voor ‘bakfietsmutsen’ niet. Lees meer ›

Verdienmodel

Soms bekruipt je in gesprekken het gevoel dat we in onze maatschappij niet alleen op onszelf gericht zijn, maar er ook vanuit gaan dat de rest van de wereld dat is. Omdat we eraan gewend zijn geraakt dat we veel van wat we willen, binnen afzienbare tijd ook kunnen krijgen, zijn we dit ook gaan verwachten van zaken die we verder niet direct kunnen beïnvloeden zoals gezondheid of het weer. Lees meer ›

Levi Strauss

De term jeans komt van het Franse woord voor Genua, genes, waar al eeuwen voordat Strauss eraan begon, gewerkt werd in kleding van blauwe canvas. Toch is het verhaal van Davis en Strauss één van de vele, allen immigranten die zich fortuinlijk in Amerika wisten te vestigen. Onze enige echte en immer geïmiteerde spijkerbroek is dus van Joodse makelaardij als bijproduct van de goudkoorts. Lees meer ›

Hansken en Christiaan

Prachtig om je op deze manier mee te laten voeren naar andere tijden, waar mensen in redelijke anonimiteit konden leven en zonder al te veel regels hun onbegrensde nieuwsgierigheid achterna konden gaan. Al waren er toch ook toen al de nodige voorbeelden van administratieve rompslomp en onnodige geldklopperij te ontdekken, maar dan hebben we het ook wel over een olifant die door de straten ging en de eerste besneden protestant. Lees meer ›

Nineveh

De Assyriërs hebben bereikt wat ze voor ogen hadden, eeuwige roem over de hele wereld, want hun schatten en verhalen zijn wijd en zijd verspreid. Allemaal getuigen van wat ooit puissante rijkdom was en waarvan we de restanten kunnen bewonderen in een museum, gewoon bij je om de hoek. Ondanks dat de stad je eerder misschien niet zo interesseerde, maar je het nu toch een bizar idee vind dat die is weggevaagd. Want je weet pas wat je mist, als het er niet meer is. Lees meer ›

Vooruitgang

Recent zijn er weer een aantal wetenschappelijke prestaties gepresenteerd in de strijd tegen de aftakeling van de aarde. Grote, internationale projecten om de opwarming van de aarde tegen te gaan en de gevolgen ervan te bestrijden lopen niet zo’n vaart. Maar hier en daar zijn er hoopvolle projecten, gesteund door een verstandige geldschieter of overheidsgeld. Lees meer ›

Bio-industrie

Als je de kenmerken van de intensieve veehouderij bekijkt, zijn deze termen bijna één op één van toepassing op de eisen die we stellen aan ons eigen werkproces. Maar waar we bij dieren de afgelopen jaren flinke slagen beginnen te maken, omdat wel duidelijk is dat het dierenwelzijn en uiteindelijk ook onze eigen gezondheid te lijden hebben onder de intensieve veehouderij, zijn we wat ons eigen arbeidsethos betreft mijns inziens nog niet zover. Lees meer ›

Zegen en zaligheid

December is zo’n maand waarin je, wanneer je niet oplet, van begin tot eind geleefd wordt. Zeker wanneer je hier (door omstandigheden) niet aan kunt of wilt meedoen, is het een oppervlakkige, glimmende janboel. Laten we samen op zoek gaan, voorbij xmas naar de hoop die in ons is. Elkaar tot een zegen te laten zijn, al is het met een kribje of gruwelijk kerststuk, de intentie te zien en dankbaar te zijn. Lees meer ›

Veiligheid

De Graaf beschrijft hoe wetenschap en politiek geen goed antwoord hebben op het huidige onveiligheidsgevoel in onze samenleving. De maatschappij lijkt doorgeschoten in een risicocultuur, waarin worst case scenario’s worden bedacht om allerhande maatregelen en protocollen op te stellen, waarbij we ons weer enigszins veilig voelen. Lees meer ›